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银色科技要老年健康问题尽可能少地影响生活质量才是好产品新日

发布时间:2020-01-15 19:15:03 阅读: 来源:码垛机厂家

每天,我的收件箱中都会出现令人惊叹的邮件,这些邮件标志着为老年人量身设计的科技产品又一次如期而至。

“革新性的步伐训练机器人”。这种机器人有一种应急装置可以在摔倒前进行预测。家庭电话和平板系统的组合可以“改变老年人与家人的联系方式,也可以让他们受到更好的照顾。”

也是每天,我都会听到科技在众多方面无法满足老年人及其家人的需要。我听说过生病的老年人在夜间摘掉紧急呼叫器,在去卫生间的路上摔倒在黑暗中而无法寻求帮助。

在萨克拉门托90岁的老人会把从未用过的紧急呼叫器存在冰箱里。老人的女儿会安装四五台电话,不是移动电话或智能手机,而是固定电话,希望她95岁的母亲能够更加容易拨通她的电话和她联系。

那么未来老年人科技更可能是什么样子的呢?这取决于你问问题的对象。

企业家正在努力研究开发平台、App、网站和设备帮助老年人管理健康、独自生活、维系家庭和社会关系等。我们姑且把这些技术称为银色科技。

Aging2.0是一家老年人护理公司,直到几年前,Aging2.0的创始人之一Stephen Johnston说:“整个科技世界并未完全利用这次巨大的契机。世界瞬息万变。”他估计在过去的三年间有将近1500家银色科技新兴公司在全球范围内崛起。

商业分析家Laurie Orloy表示,一系列的最新发展激起了美国创业家的兴趣。他在2008年的时候开了一个博客叫做《科技观察的发展》。

去年春天,一家名为Honor的新兴企业从硅谷投资商那里募集了2000万美元的风投,该公司主要用来匹配老年人和受过专业培训的家庭护工。Orloy说:“这让许多机构看到了市场潜力。”

此外,虽然现在只有农村地区或者可靠的护理机构有试点项目,但是Medicare已经开始了在不同区域拓展各种形式的远程健康监控,又称电子健康。Orloy预测,最终远程监控会成为“人们远离急诊室和养老院的方式”。

然而Johnston先生召集了银色科技开发者们,承认“该科技确实还不成熟,至今也没有太多的利润。”

Ken Covinsky博士是旧金山加利福尼亚大学的老年病医学家,他经常听到硅谷的人提出奇妙的电子。他上月在GeriPal博客中表示他有时会对这些想法表示怀疑。

他在采访中表示,“这些立意是好的,但是这些假设有时会无法协调病人及其家庭之间的问题。”

科技人员似乎总是希望能够利用传输信息的传感器持续监控老年人,监控他们何时起床、离开房间、打开或关上冰箱。

不管老年人是不是喜欢这种密切的监控,Covinsky博士认为,每天一小时或两小时的专业家庭护工对老年人更加有帮助。

他说:“他们并不想要别人知道他们打开冰箱的时间,他们只想要别人给他们做一顿美餐。”

例如利用远程医学遥控血压或血糖也会有潜在问题。数据会有暂时的中断,并且Covinsky表示,“有时针对这些中断会有过度的治疗,对老人有弊无利。”

他和3年前在Geritech发博客的旧金山老年病学家抱怨,一家名为Pixie Scientific提出了体内监控测量尿液pH值和其他尿路感染。Kernisan博士说:“简直是灾难。”虽然许多老年人在尿液分析中都有病毒,但是他们并没有生病也不需要治疗。“这会导致抗生素滥用。”

她说,开发者并未利用老年病学家的专业知识。她还说有些银色科技的产品效果好坏参半。

在家监控系统无法通知距离较远的家庭成员92岁的老人摔倒并且摔断了骨头。但是因为该系统之前出过问题,需要花费数小时时间才能通知其家人,告知他们老人出事了。但是他们确实会尽快赶来。当然,老人仍旧需要忍受断骨之痛。

Kernisan利用Blipcare无线血压计的数值来帮助照顾住在疗养院里76岁的痴呆病人,效果很好。“但过程很痛苦。”Kernisan说。她甚至还花费巨大的精力才能连接到该疗养院的WiFi。又有多少个医师愿意这么做?

产品设计起到了很大的作用,但是也会带来棘手的问题。你可以为老年人量身定制吗?Orloy提醒道:“你不能让患有帕金森病的病人或是患有黄斑病变的病人使用有亮闪闪屏幕的智能手机,然后还对他们说祝你一天顺利。”

但是也有特例,比如Jitterbug phone等这样的产品。这些为老年人设计的产品经常会出差错。有时对痴呆人来讲太过繁琐或复杂,而患老年痴呆的人有很多。有时候使用者也会放弃使用该产品,因为这些机器难以上手。科技并不总是问题的解决方法。

Covinsky说:“我们的工作就是令病人的健康问题尽可能少地影响他们的生活。我担心的是如果你总让人们关注自己何时会摔倒,人们甚至会停止走路。”

幸运的是,潜在客户也要加入开发者的行列了。Johnston说:“许多想改变世界的新兴企业都是由25岁的人经营的,他们并不知道85岁老年人的生活,也没有做过护工。”

因此Aging2.0已经邀请了老年人在消费者小组就职,以权衡新的想法,同时也让企业家深入高级疗养院一探究竟。Johnston说。“我们得到了一些十分有趣的发现。”

例如,TrueLink的创始人为老年人设计了预先付费的借记卡。通过与他们对话可以了解到,出现问题时他们不会想查询网络或者App,他们想播一个号码,马上就能找到快速清晰的解决方法。TrueLink利用“可预测的分析数据”让老人可以用手机系统快速拨号。

在这段过渡时期,这些创新性的小发明和许多新产品一样,也注定会失败。我想老年人及他们的护理人仍旧会觉得很难区别有用的科技和无用的产品。

我们需要的就是银色科技的消费者报告。这种消费者报告会涵盖报警系统相关问题。美国医院基金会刚刚发布一本名为《家庭护理人使用电子产品、监控器、感知器和手机应用指南》的在线使用手册,该手册包括一些购买电子产品的相关问题和服务。

也许和目标使用者讨论购买问题毫无意义。无论一个应急装备设计得多么精良,如果使用者需要把它放在冰箱里才能使用,那么这种设计就失去了意义。然而即使独居的人也并不喜欢使用传感系统。她也许会觉得自己长期在家待着也是不错的选择。

Kernisan博士根据自己的经验提出了一点建议。“选择无风险的产品,你花的钱才值得。”

(编辑:Zoey)

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